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La Minería aumenta consumos eléctricos

El increíble precio de Bitcoin para superar los $ 7,000 este año ha elevado su consumo general de electricidad, ya que las personas en todo el mundo traen más computadoras que consumen mucha energía en línea para explotar la moneda digital.

Un índice del analista de criptomonedas Alex de Vries, alias Digiconomist , estima que con los precios como están ahora, sería rentable para los mineros de Bitcoin quemar más de 24 teravatios-hora de electricidad anualmente mientras compiten para resolver acertijos criptográficos cada vez más difíciles. “mío” más Bitcoins. Eso es casi lo mismo que Nigeria, un país de 186 millones de personas, usa en un año.

Esto se traduce en un asombroso 215 kilovatios-hora (KWh) de jugo utilizado por los mineros para cada transacción de Bitcoin (actualmente hay alrededor de 300,000transacciones por día). Dado que el hogar estadounidense promedio consume 901 KWh por mes , cada transferencia de Bitcoin representa energía suficiente para tener una casa cómoda y todo lo que contiene, durante casi una semana. En una escala más grande, el índice de De Vries muestra que los mineros de bitcoins de todo el mundo podrían estar usando suficiente electricidad en un momento dado para alimentar a aproximadamente 2.26 millones de hogares estadounidenses.

Expresar el uso de energía de Bitcoin por transacción es una abstracción útil. Bitcoin usa x energía en total, y esta energía verifica / asegura aproximadamente 300k transacciones por día. Entonces esta medida muestra el valor que obtenemos para toda esa electricidad, ya que la transacción verificada (y nuestra confianza en ella) es, en última instancia, el producto final.

Vale la pena hacernos preguntas difíciles sobre la huella ambiental de Bitcoin

Desde 2015 , el consumo de electricidad de Bitcoin ha sido muy alto en comparación con los métodos de pago digital convencionales. Esto se debe a que el precio en dólares de Bitcoin es directamente proporcional a la cantidad de electricidad que se puede usar de manera rentable para explotarlo. A medida que el precio aumenta, los mineros agregan más poder de cómputo para perseguir nuevos Bitcoins y tarifas de transacción.

Es imposible saber exactamente cuánta electricidad usa la red Bitcoin. Pero podemos realizar un cálculo rápido de la energía mínimaque Bitcoin podría utilizar, suponiendo que todos los mineros ejecutan el hardware más eficiente sin pérdidas de eficiencia debido al calor residual. Para hacer esto, utilizaremos una metodología simple presentada en la cobertura previa en Motherboard. Esto nos daría un drenaje minero total constante de poco más de un gigavatio .

Eso significa que, como mínimo, la minería mundial de Bitcoin podría abastecer las necesidades diarias de 821,940 hogares estadounidenses promedio.

Dicho de otra manera, la minería global de Bitcoin representa un mínimo de 77 KWh de energía consumida por cada transacción de Bitcoin. Incluso como un límite inferior poco realista, esta cifra es alta: como escribió eleconomista senior Teunis Brosens del banco holandés ING , es suficiente para impulsar su propia casa en los Países Bajos durante casi dos semanas.

La estimación menos optimista de Digiconomist para los costos de energía por transacción ahora asciende a alrededor de 215 KWh de electricidad. Eso es más que suficiente para llenar dos baterías Tesla, hacer funcionar una nevera / congelador eficiente durante un año completo o hervir 1872 litros de agua en una caldera .

Es importante recordar que el modelo de De Vries no es exacto. Hace suposiciones sobre los incentivos económicos disponibles para los mineros a un nivel de precios dado, y presenta una predicción prospectiva de dónde podría ir el consumo de electricidad minera . A pesar de esto, está bastante claro que incluso en el nivel mínimo de 77 KWh por transacción, tenemos un problema. A 215 KWh, tenemos un problema aún mayor.

Ese problema son las emisiones de carbono. De Vries ha llegado a algunas estimaciones al sumergirse en los datos disponibles en una mina bitcoin propulsada por carbón en Mongolia. Concluyó que esta única mina es responsable de 8,000 a 13,000 kg de emisiones de CO2 por Bitcoin que extrae, y de 24,000 a 40,000 kg de CO2 por hora.

 Como notó el usuario de Twitter Matthias Bartosik en algunas estimaciones similares , el auto europeo promedio emite 0.1181 kg de CO2 por kilómetro conducido. Entonces, por cada hora que opera la mina mongol Bitcoin, es responsable de (al menos) el equivalente de CO2 de más de 203,000 kilómetros recorridos.

A medida que va el precio de Bitcoin, también lo hace su consumo de electricidad y, por lo tanto, sus emisiones globales de carbono. Le pregunté a De Vries si era posible que Bitcoin escapara para salir de este problema.

“Blockchain es una tecnología ineficiente por diseño, ya que creamos confianza al construir un sistema basado en la desconfianza. Si solo confías en ti mismo y en un conjunto de reglas (el software), entonces tienes que validar todo lo que sucede contra estas reglas. la vida de un nodo blockchain “, dijo a través de un mensaje directo.

Esto llega al corazón de la innovación central de Bitcoin, y también a su compromiso central. Para lograr un sistema de pago descentralizado funcional y confiable, Bitcoin impone algunas ineficiencias muy costosas a los participantes, por ejemplo, un consumo eléctrico voraz y una baja capacidad de transacción. Las mejoras propuestas, como SegWit2x , prometen aumentar el número de transacciones que Bitcoin puede manejar al menos el doble y reducir la congestión de la red. Pero dado que Bitcoin es miles de veces menos eficiente por transacción que una red de tarjeta de crédito, tendrá que obtener miles de veces mejor.

En el contexto del cambio climático, los incendios descontrolados y los huracanes récord, vale la pena hacernos preguntas difíciles sobre la huella ambiental de Bitcoin y para qué queremos utilizarla. ¿La mayoría de las transacciones realmente necesitan eludir a terceros de confianza como bancos y compañías de tarjetas de crédito, que pueden operar de manera mucho más eficiente que la red descentralizada de Bitcoin? Por imperfectas que sean estas instituciones financieras, para la mayoría de nosotros, la respuesta es muy probable que no.

Actualización: la pieza se ha actualizado para incluir el hecho de que el precio de Bitcoin alcanzó más de $ 7,000 el 2 de noviembre.

Corrección: debido a un error tipográfico, esta pieza declaró originalmente que la mina propulsada por carbón es responsable de 8,000 a 13,0000 kg de emisiones de CO2 por cada bitcoin que extrae. El número es de hecho 13,000 kg. La pieza ha sido actualizada.

Fuente: https://motherboard.vice.com/amp/en_us/article/ywbbpm/bitcoin-mining-electricity-consumption-ethereum-energy-climate-change

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